samedi 26 mai 2018

Des enfants vendeurs de journaux à la criée (vers 1910) I/V

Groupe de Newsboys - Dimanche 7 mars 1909, 6h du matin à Hartford (Connecticut)
Photo : Lewis Wickes Hine - Source : Bibliothèque du Congrès, Washington

Une fois n'est pas coutume, ce billet commence par la bibliographie. Si vous n'avez que quelques instants ou si vous arrivez là par hasard, faites un tour sur le site de Joe Manning :
Lewis Hine Project
Vous y passerez bien plus de temps qu'ici !

Les photos de Lewis Wickes Hine ne sont pas innocentes. Elles peuvent hanter les consciences, heurter des sensibilités. C'est d'ailleurs leur but. Ce sont des photos militantes qui s'appuient sur une rhétorique de l'image. Sans misérabilisme, sans recherche du sensationnel, sans mises en scènes spectaculaires, ce sont de simples portraits d'enfants, de ceux qui font le succès des sites de photos vintage. Devant et derrière l'appareil, c'est la common decency, telle que la théorisera plus tard Orwell, qui est à l'oeuvre... et c'est très violent ! (note 1).

NB : J'ai choisi de limiter cette série de billets aux Newsboys (ou newsie). Elles sont moins construites que celles prises dans les champs ou dans les usines, où le regard peut être captivé par l'ambiance ou l'esthétique de certaines lumières. A mon sens, elles n'ont sont que plus fortes !


Selon le recensement de 1900, le travail des enfants n'était pas exceptionnel aux U.S.A. 1 700 000 enfants (soit 1 sur 6), âgés entre 5 et 10 ans, étaient occupés à des gainful occupations.

En 1908, le National Child Labor Committee (un groupe de pression) engagea le sociologue et photographe Lewis Wickes Hine pour illustrer ses rapports et ses publications. En l'espace de quelques années, Hine prit des milliers de photos dans des usines, des ateliers, des champs, mais aussi dans la rue où des gamins vendaient des journaux à la criée.

Par nécessité, ces enfants travaillaient souvent en groupe. La rue est impitoyable quand on y est seul.

Les outils de communication mis en oeuvre sont typiquement américains. La France produit surtout des écrits (le rapport Villermé sur l'état physique et moral des ouvriers, par exemple), aux U.S.A. ce sont aussi des photos (les dizaines de milliers de photos de la Farm Security Administration dans les années 30, par exemple).


Un dimanche matin - Washington, Avril 1912
Photo : Lewis Wickes Hine - Source : Bibliothèque du Congrès, Washington

Un groupe de newsies italiens. Ils ont entre 9 et 15 ans. Février 1910, Syracuse, État de New York
Photo : Lewis Wickes Hine - Source : Bibliothèque du Congrès, Washington

Earle Holt, 6 ans. Va à l'école le matin et vend des journaux l'après-midi. S'est volontairement trompé dans le rendu de monnaie quand Hine lui acheté un journal. Washington, avril 1912
Photo : Lewis Wickes Hine - Source : Bibliothèque du Congrès, Washington

Willie, 5 ans ! Probablement le plus jeune vendeur de journaux à la sauvette de Washington. Avril 1912
Photo : Lewis Wickes Hine - Source : Bibliothèque du Congrès, Washington

3 newsboys âgés de 10, 11 et 12 ans. Peu après minuit, le 17 avril 1912. Washington, DC
Photo : Lewis Wickes Hine - Source : Bibliothèque du Congrès, Washington
Groupe de vendeurs de journaux à la criée. Le plus jeune a 9 ans. Peu après minuit, le 17 avril 1912 à Washington, D.C.
Photo : Lewis Wickes Hine - Source : Bibliothèque du Congrès, Washington

Newsboy âgé de 10 ans. 9h du matin, mais celui-ci dit aller à l'école l'après-midi. Washington, D.C., le 15 avril 1912
Photo : Lewis Wickes Hine - Source : Bibliothèque du Congrès, Washington

Les garçons de la famille Bellenti (7, 9 et 10 ans). Ils gagnent entre 25 et 50 cents par jour (à cette époque, un ouvrier gagnait de 20 à 25 cents par heure). Tampa, Floride, mars 1913
Photo : Lewis Wickes Hine - Source : Bibliothèque du Congrès, Washington

Groupe de vendeurs de journaux près d'une station de trolley (âgés de 9 à 13 ans). Jersey City, novembre 1912
Photo : Lewis Wickes Hine - Source : Bibliothèque du Congrès, Washington

Groupe de newsies. Jersey City, novembre 1912.
Photo : Lewis Wickes Hine - Source : Bibliothèque du Congrès, Washington

Stanley Steiner (10 ans) et Jacob Botwin (13 ans). Dimanche 24 novembre 1912, 1h du matin, à Providence, Rhode Island.
Photo : Lewis Wickes Hine - Source : Bibliothèque du Congrès, Washington

Vendeur de journaux ambulant, âgé de 12 ans. Ne va pas à l'école. 15 avril 1912, Washington, D.C.
Photo : Lewis Wickes Hine - Source : Bibliothèque du Congrès, Washington

William Tobias, 12 ans. A commencé par vendre des journaux dans le métro. Ne va pas à l'école parce qu'il dort le jour pour pouvoir vendre des journaux la nuit. New York - Brooklyn, février 1909.
Photo : Lewis Wickes Hine - Source : Bibliothèque du Congrès, Washington

La fratrie Sasser. Le plus jeune a 5 ans et gagne 30 cents par jour, le plus âgé gagne 75 cents par jour. Ils commencent tous les jours (sauf le dimanche) à 6h du matin et vendent jusqu'à 9-10h du soir. Ne vont évidemment pas à l'école. San Antonio, Texas, octobre 1913.
Photo : Lewis Wickes Hine - Source : Bibliothèque du Congrès, Washington

Groupe de Newsboys devant le Capitole. Ils ont entre 8 et 12 ans. Le plus jeune, le seul qui porte un badge (en principe obligatoire pour distinguer les vendeurs déclarés) utilise celui d'un autre garçon !  Washington, avril 1912.
Photo : Lewis Wickes Hine - Source : Bibliothèque du Congrès, Washington

Tony Casale, surnommé Bologna (d'une famille d'émigrés italiens ?), 11 ans, vendeur de journaux depuis 4 ans.
Photo : Lewis Wickes Hine - Source : Bibliothèque du Congrès, Washington

21h30. Deux frères devant un saloon. "Les ivrognes sont mes meilleurs clients" dit le plus jeune. Mars 1909, Hartford, Connecticut.
Photo : Lewis Wickes Hine - Source : Bibliothèque du Congrès, Washington

Dans la soirée, deux garçons de 8 et 10 ans devant la porte d'un saloon. Bridgeport, Connecticut, mars 1909.
Photo : Lewis Wickes Hine - Source : Bibliothèque du Congrès, Washington
Israel April, 9 ans, près du Willard Hotel. Ne porte pas le badge qui permet de repérer les vendeurs déclarés, mais est connu pour avoir une bonne clientèle parmi les diplomates et les sénateurs. Washington, D.C., le 14 avril 1912.
Photo : Lewis Wickes Hine - Source : Bibliothèque du Congrès, Washington

Israel April, 9 ans, près du Willard Hotel dans le quartier des administrations fédérales. Ne porte pas le badge qui permet de repérer les vendeurs déclarés, mais est connu pour avoir une bonne clientèle parmi les diplomates et les sénateurs. Washington, D.C., le 14 avril 1912.
Photo : Lewis Wickes Hine - Source : Bibliothèque du Congrès, Washington
Joseph Wench, 7 ans. Vit avec sa grand-mère. Gagne environ 25 cents par semaine qu'il dépense au cinéma et en confiseries. Wilmington, Delaware, mai 1910.
Photo : Lewis Wickes Hine - Source : Bibliothèque du Congrès, Washington


Petite bibliographie aléatoire :
C'est magnifique et émouvant. Joe Manning est parti à la recherche de l'histoire et des descendants de ces enfants (Note 2).
Bien sûr, il y a des biais méthodologiques. Ceux qui ont réussi laissent plus de traces que les plus modestes ou que ceux qui sont morts jeunes. Le Lewis Hine Project relate quelques success-stories et des parcours plus ordinaires. Mais, quel sentiment bizarre que de revoir ces gamins à l'âge adulte.

- La Library of Congress, Washington a numérisé plus de 5000 photos de Lewis Wickes Hine, dont plus de 500 de newsboys et newsgirls.

- Anne Lesme - Lewis Hine et le National Child Labor Committee  : Vérité documentaire et rhétorique visuelle et textuelle (Transatlantica, revue d'études américaines - 2014, 2)

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Note 1 : Nabum, le pitre ligérien qui aime tant les déguisements et les postures mémorielles, ferait bien d'éviter les médiocres effets littéraires et les approximations dont il fait commerce. Ces enfants ne sont pas des gueux en haillons... et pourtant, ils expriment toute la violence sociale. De même, on est très loin du naturalisme à la Zola, si cher au coeur des pédagogos incultes.

Note 2 : Dommage que le concept de Journalisme Citoyen ait été dévoyé par des faussaires et des margoulins. Il faudra se contenter de qualifier Joe Manning d'honnête homme.

3 commentaires:

  1. Ahhhh enfin!
    Merci pour les légendes....
    J'applaudis avant de les relire une troisième fois.

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  2. N'y aurait-il pas le même type d'archive pour un groupe social typiquement américain: les PomPom girls....
    C'est pour l'histoire...et pour la science..........

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